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Tiger Woods pode ganhar todos os torneios em 2008?

24/03/2008

Tiger Woods já teve uma temporada perfeita em sua carreira, vencendo todos os torneios que disputou. Foi em 1986, quando ele tinha 11 anos, e conquistou 36 títulos seguidos. Agora, aos 32 anos e três vitórias consecutivas no PGA Tour, em 2008, Tiger Woods pode se dar o luxo de pensar em repetir o feito da infância, só que no mais alto nível do golfe mundial.

O alerta de que Tiger ter uma temporada invicta não era um sonho impossível foi dado após a conquista do Accenture Match Play, há três semanas, justamente um dos torneios em que as estatísticas menos favoreciam o número 1 do mundo. Mas, a partir de agora, Tiger é favorito absoluto em 12 dos 14 torneios oficiais, que ainda deve jogar nesta temporada (veja tabela com análise de cada campeonato no pé da página).

Estatísticas - Não bastassem as estatísticas de cada torneio e campo, Tiger tem ainda a seu favor o fato de estar passando pela melhor fase de toda a carreira. Melhor até do que em 2000, quando venceu os três últimos majors do ano, antes de levar também o título do Masters de 2001 e se tornar o primeiro jogador da história a deter ao mesmo tempo (embora não no mesmo ano) o título dos quatro majors do golfe profissional, o chamado “Tiger Slam”.

Se você acredita que o sonho de uma temporada perfeita é um exagero, vamos aos números e aos fatos. Tiger não perde um torneio desde setembro de 2007. Ele venceu nove dos dez últimos torneios que disputou, incluindo os sete últimos, e foi vice-campeão do outro. Ganhou os quatro torneios que jogou em 2008, três deles do PGA Tour. E sabe qual foi a última vez que Tiger chegou à rodada final de um torneio sem chances reais de vencer? Talvez no British Open, em julho de 2007, há quase um ano, quando começou o domingo empatado em 12º lugar.

História - Na melhor fase de sua carreira antes da atual, Woods venceu oito dos 21 torneios de 1999 (38%) e nove dos 20, em 2000 (45%). Mas o que ele conseguiu nos últimos dois anos, não tem precedentes na história do golfe: oito vitórias em 15 torneios, em 2006, e sete em 16, em 2007, ou seja, 15 títulos em 31 tentativas (48,4%). Com as três deste ano, ele passou a ter 64 vitórias, o mesmo número que Ben Hogan. Só Sam Snead (82) e Jack Nicklaus (73) venceram mais do que Tiger. Por enquanto.

Só para comparar, Jack Nicklaus venceu sete de 19 torneios em 1972 (37%); sete de 18, em 1973 (39%); e cinco de 16, em 1975 (31%). Arnold Palmer venceu oito torneios dos 21 que jogou em 1962 (38%) e sete de 20, em 1963 (35%). É por isso que Bart Bryant, que perdeu o título do Bay Hill neste domingo, 16 de março, para Woods, quando o número 1 do mundo embocou um putt de oito metros para fazer birdie no 18, acredita que nem mesmo os golfistas mais fanáticos estão se dando conta do que estão presenciando. “Acho que ninguém ainda percebeu a magnitude que isso está tomando”, desconfia Bryant. "Isso sempre acontece quando se vê a história sendo feita."

Apostas – Mas o melhor ainda o que está por vir. A começar por esta semana, com o CA Championship, que a ESPN transmite com exclusividade para o Brasil, nenhuma casa de apostas lhe daria mais do que a devolução do dinheiro numa aposta em Tiger, torneio a torneio. Se participar dos quatro torneios dos playoffs da Fedex Cup, Tiger deverá jogar 17 campeonatos do PGA Tour em 2008. E, se vencer todos, poderá até se dar ao luxo de jogar em dois eventos do Fall Finish só para bater o recorde de 18 títulos que Byron Nelson conquistou em 1945.

Macaco velho não põe a mão em cumbuca por mais tentado que esteja, mas não deixa de arriscar um dedo para provar o mel. Perguntado se acreditava ser possível vencer todos os torneios do ano, Tiger saiu pela tangente. “Toda vez que eu entro em campo é para vencer; se acreditasse que não tinha chances de vencer, iria fazer outra coisa.”

Confira as vitória de Tiger no PGA Tour, em 2008:

24 a 27/01 – Buick Invitational: Venceu por oito tacadas de vantagem.

20 a 24/02 – Accenture Match Play: Venceu Stewart Cink por 8 & 7, o placar mais fácil da história do torneio, para conquistar seu terceiro título em seis anos e o terceiro consecutivo em eventos da série mundial.

13 a 16/03 – Bay Hill Invitational: Venceu o torneio de Arnold Palmer pela quinta vez, desde 2000.

Confira as chances de Tiger nos 14 torneios que lhe restam em 2008:
(*Os torneios com asterisco serão transmitidos pela ESPN)

20 a 23/03 – CA Championship*: Tiger venceu esse torneio da série mundial seis vezes em oito anos, incluindo os últimos três e foi campeão dos últimos três torneios que jogou no Blue Monster, do Doral.

10 a 13/04 – Masters*: Quatro dos seus 13 títulos do Grand Slam foram conquistados no campo do Augusta National.


01 a 04/05 – Wachovia*: Tiger defende o título ganho em 2007.


08 a 11/05 – The Players*: Quer apostar contra Tiger? A chance é essa. Seu único título do torneio foi conquistado em 2001.


29 a 01/06 – Memorial: Tiger já venceu o torneio de Jack Nicklaus três vezes seguidas (1999 a 2001).


12 a 15/06 – U.S. Open*: É o major que menos venceu – duas vezes, a última delas em 2002. Mas não se apresse. Este ano, o torneio será em Torrey Pines, em San Diego, onde Tiger já venceu o Buick Invitational seis vezes, incluindo as quatro últimas. Se chegar invicto até aqui, Tiger terá igualado o recorde de 11 vitórias consecutivas estabelecido por Byron Nelson, em 1945.


03 a 06/07 – AT&T National*: Tiger nunca venceu esse torneio, que começou a ser jogado em 2007. Mas ele é o anfitrião do evento e este ano joga sem a pressão e as distrações da competição inaugural.

17 a 20/07 – British Open*: O número 1 do mundo já venceu três vezes o major mais antigo do mundo, que retorna ao campo do Royal Birkdale pela primeira vez desde 1998. Naquele ano, Tiger ficou a uma tacada do playoff.

31 a 03/08 – Bridgestone Invitational*: Outra barbada. Woods venceu o terceiro torneio da série mundial em seis das oito vezes que ele foi jogado no campo do Firestone, incluindo as últimas três. Vencendo até aqui, Tiger iguala o recorde de 73 vitórias na carreira de Jack Nicklaus e fica atrás apenas das 82 de Sam Snead.

01 a 10/08 – PGA Championship*: É o único major que venceu tanto quanto o Masters – quatro vezes, incluindo as duas últimas. Se terminar invicto até aqui terá se tornado o primeiro jogador da história a conquistar o Grand Slam do golfe profissional da forma como o termo foi concebido: vencer os quatro majors na mesma temporada.

21 a 24/08 – The Barclays*: É o primeiro dos quatro torneios dos playoffs da Fedex Cup, e o único que Tiger Woods não disputou em 2007. Mesmo assim, foi o campeão da temporada e levou o prêmio extra de US$ 10 milhões. O torneio mudou para o campo do Ridgewood CC, em New Jersey, saindo do Westchester, em Nova York, pelo qual Tiger não tem muitos amores.

29 a 01/09 – Deutsch Bank*: Tiger venceu o torneio em 2007 e foi vice-campeão em 2008, perdendo para Phil Mickelson. Foi sua última derrota, seja em torneios do PGA Tour, do Tour Europeu ou em eventos não oficiais.

04 a 07/09 – BMW Championship*: Woods defende o título ganho em 2007, mas o torneio deixou o campo do Cog Hill, em Chicago, território de Tiger, para ir ao St. Louis Bellerive Country Club.

25 a 28/09 – Tour Championship*: Woods já venceu o torneio de encerramento da temporada duas vezes, incluindo em 2007, quando se tornou o primeiro campeão da Fedex Cup, título que terá garantido com antecedência se chegar invicto até aqui.

*Ricardo Fonseca, colunista do site da FPG, é editor-chefe da revista Golf & Turismo, editor-chefe do programa semanal Por Dentro do Golfe e comentarista de golfe dos canais ESPN.

Ricardo Fonseca
MTb 12.287 Jornalismo
[email protected]

Fonte: Confederação Brasileira de Golfe


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